Il n’est même pas nécessaire que la première neige soit tombée pour que les propriétaires de chats s’en rendent déjà compte : oh là là, le chat n’est pas de bonne humeur ! Mais quand les chats gèlent-ils ? La plupart des chats ne sont – comme nous, les humains – pas forcément enthousiastes à l’idée d’un hiver froid. Mais en principe, ils ont la proverbiale « peau plus épaisse » et ne gèlent que beaucoup plus tard que leurs maîtres.

Mais il n’y a pas que la température qui pose problème à la patte de velours. Les pluies constantes rendent les chats fous. Si vous découvrez qu’il ne pleut pas seulement de la ficelle devant la fenêtre du salon, mais que les fenêtres de la chambre et de la cuisine sont également mouillées, la frustration est grande. Le regard réprobateur frappe les propriétaires de chats à nouveau chaque année comme un coup de poignard dans le cœur. Et non, ce n’est pas la météo qui est à blâmer, non, c’est nous.

Nous, les propriétaires de chats, qui ne pensons pas qu’il soit nécessaire de mettre fin rapidement à la pluie d’automne. Mais même lorsqu’il ne pleut pas, l’humeur du poussin, par ailleurs joyeux, est assombrie. Il fait trop froid dehors et c’est trop ennuyeux à l’intérieur. La meilleure chose à faire est de prendre des vacances en novembre avec un homme d’extérieur pour pouvoir ouvrir la porte d’entrée toutes les trois minutes. Cette fois-ci, vous devrez peut-être le laisser entrer à nouveau dans l’espace de vie douillet – la fois suivante, redonnez-lui la liberté. Celui qui possède une chatière a un avantage. Dans la période de transition vers l’hiver, de nombreux propriétaires de chats devront faire quelques trouvailles pour remettre un peu d’ordre dans le nez de la fourrure offensée.

Un nouveau coussin câlin, un nouveau jouet et beaucoup de friandises. Ne vous inquiétez pas, vous pouvez également ajouter un peu plus de votre nourriture préférée, car un peu de graisse hivernale est connue pour tenir chaud – mais attention, tout bien sûr seulement avec modération et la prise de poids doit être réduite à nouveau au printemps. Mais il n’y a pas que les animaux d’extérieur qui modifient leur comportement pendant la période de transition. Même le tigre affectueux de la maison remarque comment le froid s’insinue lentement dans le salon. Maintenant, le coin câlin dans le griffoir ne suffit souvent plus – les propriétaires ont des revendications de propriété dans le lit.

En général, beaucoup de temps est maintenant prévu pour le lieu de repos. Car le corps du chat se met en mode économie d’énergie. 

Genetic thermal protection

En fonction de l’importance du changement de température, les chats s’adaptent avec une bonne quantité de fourrure. En règle générale, à l’automne, votre compagnon à quatre pattes troque son fin pelage d’été pour un pelage d’hiver duveteux avec une bonne partie du sous-poil. Grâce à cette protection renouvelable contre le froid, les chats peuvent supporter des températures allant jusqu’à -20 degrés. Chez les chats purement domestiques, où les écarts de température extrêmes ne se produisent généralement pas et où la lumière artificielle influence le rythme quotidien, le changement de pelage peut ne pas se produire ou être très léger.

Mais même les chats d’extérieur dotés d’une épaisse laine protectrice n’ont pas toujours envie d’affronter les températures extérieures. Les chats âgés, en particulier, gèlent plus vite et résistent au temps froid et humide de l’hiver. Une exception s’applique également aux chatons : les jeunes chatons ont besoin d’un endroit chaud pour dormir au cours des premiers mois car ils n’ont pas encore un pelage complètement développé. Certaines races particulières ne supportent pas non plus les températures froides. La meilleure chose à faire est de prêter attention à votre chat en hiver. Il vous montrera bientôt ce qu’il pense de l’hiver.

Les chats en hiver

Les amateurs de plein air, surtout en hiver, doivent avoir accès 24 heures sur 24 à un endroit où ils peuvent se réchauffer. Même si les températures glaciales restent dans les limites, il en va de même ici : tous les chats ne sont pas aussi sensibles, les animaux malades ou âgés gèlent plus vite. L’humidité et les vents forts peuvent également être dangereux. Si le sous-poil perd sa fonction isolante à cause de l’humidité, il y a très vite un risque d’hypothermie mortelle.

Quand notre félin préféré gèle-t-il ?

En hiver, les chats doivent faire face à d’autres conditions liées au froid en plus de la température. Le sol est gelé et l’urgence dans le jardin est devenue un véritable défi. Les animaux de proie sont également devenus rares. Veillez donc à ce que votre chien d’extérieur ait toujours accès à une litière et à une nourriture suffisante, surtout en hiver.

Si vous travaillez pendant la journée et qu’il n’y a pas de chatière disponible, vous devez chercher un autre logement. Au besoin, il existe une grange de jardin, un accès par le balcon ou vous pouvez construire ou acheter un abri pour chats isolé ou chauffé pour votre animal préféré. Une petite cabane abritée, isolée à l’intérieur (par exemple avec du liège) et recouverte de couvertures et de paille est idéale. Votre patte de velours pourra s’y blottir confortablement, même en cas de fortes gelées.

Si le chat est dans la maison par temps froid, l’ennui peut se propager rapidement. Veillez à ce que votre chien d’extérieur ait suffisamment de variété, même en hiver. Fixez des heures de jeu et de câlins et offrez à votre animal préféré suffisamment de jouets et de distractions, même en votre absence. Sinon, votre râleur d’hiver cherchera rapidement des alternatives et la saison de Noël richement décorée s’en chargera toute seule.

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